Kom maandag maar

Lonnie was hard aan het rennen op het strand, zwetende kogels. Het was laat op de zaterdagochtend van Memorial Day weekend, en de zon was heet en de lucht was hoog. Vochtig als de hel, ook. Hij was ongeveer halverwege zijn vierde kilometer, en over een paar minuten zou hij het strand verlaten en weer het trottoir opgaan. Dan zou hij de vijf blokken naar zijn appartementencomplex rennen en in het zwembad springen.

Hij hield van hardlopen op het strand om verschillende redenen. Er was meestal een briesje. Het hard aangestampte zand was de ideale ondergrond. En het landschap: de strandmeiden, slank, heet, en weinig dragend.

Het was een klein stadje aan de noordoostkust van Florida, een vreemde terugblik op vroegere tijden. Geen hoogbouw die het land en de zee verwoest, zoals het grootste deel van Florida. De ontwikkelaars en de politici in hun zakken hadden deze plaats nog niet geruïneerd. Het was slechts vijf mijl langs de intracoastal van een universiteitsstad, een historische toeristische bestemming. Mensen kwamen er in het weekend, of wekenlang, om te genieten van de geschiedenis en de zonnestralen.

Het was een goede dag voor sightseeing, dacht Lonnie terwijl hij voortploeterde en het landschap van achter zijn zonnebril bekeek. Het strand was overvol en de babes waren in grote getale aanwezig. Het maakte dat hij langzamer wilde gaan zodat hij een betere kans had om ze allemaal in zich op te nemen.

Eén meisje trok onmiddellijk zijn aandacht. Ze stond aan de rand van het water, haar voeten nat te maken, en zelfs van vijftig meter kon Lonnie zien dat ze een lichaam had dat een buizerd van een vuilniswagen kon slaan. Hij wist dat lichamen er van veraf vaak heel goed uit konden zien, maar dat ze dan steeds frisser werden naarmate hij dichterbij kwam. Deze keer niet. Het lichaam van deze vrouw was ongelooflijk. Een lange, magere blonde, met dynamische benen, gespierde armen en schouders, mooie middelgrote tieten die recht vooruit staken. Slank en atletisch, precies zijn type. Eerst dacht hij dat ze naakt was, maar toen hij dichterbij kwam, zag hij dat ze een te kleine bikini droeg die nauwelijks verhulde wat ze had en die goed paste bij haar gebruinde huidskleur. Hij vertraagde, omdat hij haar beter wilde zien. Toen hij haar passeerde, op nauwelijks een meter afstand, keek hij even om. Hij kende haar.

Hij stopte en draaide zich om. Ze keek naar een tanker voor de kust. Hij bestudeerde haar gezicht een ogenblik. Het was een gezicht dat hij al een paar jaar kende. Hij liep naar haar toe.

“Claire?” zei hij. “Ben jij dat?”

Ze keek verbaasd, verrast door zijn benadering. Lonnie kon een moment van verwarring op haar gezicht zien terwijl ze zich probeerde te concentreren.

“Ja?” zei ze.

Ze stonden daar en keken elkaar aan. Ze was diep gebruind, haar tieten en kruis en kont nauwelijks bedekt door haar bikini. Hij droeg alleen schoenen, een hardloopshort en een honkbalpet. Ze waren helemaal uit hun verband gerukt. Wanneer ze elkaar meestal zagen droegen ze beiden zakelijke kleding.

“Ik ben het, Lonnie.”

“Oh, juist! Lonnie, hoi!” zei ze enthousiast. “Ik herkende je eerst niet.”

“Het duurde voor mij ook even,” zei hij. “Ik denk dat het komt omdat we allebei half naakt zijn.”

Ze lachten. “Ik denk het,” zei ze.

“God, je ziet er geweldig uit,” zei hij.

“Dank je.”

“Mijn ogen hebben zich op jou gericht van vijftig meter afstand.”

“O, alsjeblieft…” zei ze met een zacht, gegeneerd lachje.

“Ik ben serieus. Kom je vaak naar het strand? Ik loop elk weekend op dit strand en ik heb je nog niet eerder gezien.”

“Misschien heb je niet op de juiste plaatsen gekeken.”

“Ik ren elke zaterdag en zondag op en neer over dit strand. Ik woon maar vijf blokken van de pier.”

“Ik kom meestal niet naar het stadsstrand. Ik hou niet van de drukte. Ik ben hier vandaag met mijn moeder.” Ze wees naar een oudere vrouw in de buurt, zittend in een strandstoel onder een parasol, met een breedgerande hoed op en een pocketboek lezend. “Ze blijft bij ons voor het weekend.”

Lonnie keek graag naar Claire, maar mam verpletterde elke gedachte om met haar om te gaan. Hij praatte nog een paar minuten door terwijl hij haar lichaam nog eens bekeek. Haar natte badpak plakte als krimpfolie aan haar strakke tepels, stevige kont en cameltoe. Haar gespierde bovenlichaam en slanke benen, doordrenkt met zeewater. De kleine zon en maan tatoeages op haar schouders. De gouden knoop in haar navel. Zijn zonnebril was donker, dus ze kon waarschijnlijk niet zien dat zijn ogen rondfladderden. Maar hij wist dat zij het wist.

Ze namen afscheid, en Lonnie rende het strand af, op weg naar huis met een halve stijve in zijn bezwete korte broek.


Lonnie werkte voor een bedrijf dat direct marketing campagnes maakte voor lokale bedrijven. Alle bedrijven en adverteerders waren zijn prospects, van de grootste bedrijven tot de kleinste Mom-and-Pops. Meer dan twee jaar daarvoor, toen hij in zijn derde werkweek zat, deed hij een cold-calling bij een groot winkelcentrum. Hij begon aan de ene kant van het centrum en ging naar beneden en belde elke zaak aan. De schoenenwinkel, de stomerij, de bowlingbaan, de afhaalchinees, de ijzerhandel, de een na de ander.

Ongeveer tweederde van de weg kwam hij bij een kleine winkel. Het was een religieuze boekhandel. Zijn gevoel zei hem dat deze zaak waarschijnlijk niet veel voorstelde voor een verkoop, maar hij ging toch naar binnen. Er klonk een bel toen hij de deur opende. Hij was opgelucht toen hij zag dat er op dit moment geen klanten waren, en dacht dat hij snel naar binnen en naar buiten kon zonder veel tijd te verliezen. De winkel was dieper dan hij breed was, en de toonbank was achterin. Toen hij naar de toonbank liep, stond er een vrouw achter. Toen ontmoette hij Claire.

Het eerste wat hem aan haar opviel was haar glimlach. Het was zo oprecht, als het buurmeisje dat je al je hele leven kent, iemand die je meteen vertrouwde. Het stelde hem op zijn gemak, en alle aarzeling om deze winkel te benaderen was al verdwenen. Toen zag hij haar gezicht, mooi en bruin, met babyblauwe ogen die dwars door hem heen leken te kijken, een sterke kin en hoge jukbeenderen, blond haar dat haar schouders streek, pareloorbellen. Toen zag hij haar kleding. Een groene rok die tot onder haar knieën viel en een slobberige, blauwe kiel met lange mouwen en het logo van de winkel erop genaaid. Bescheiden, op een fout na. Het paste niet bij haar gezicht.

Lonnie stelde zich voor, vertelde haar iets over zijn producten en liet haar een paar monsters zien. Hij gaf haar zijn gebruikelijke snelle verhaal, en vroeg of hij een tijd kon afspreken om terug te komen en een presentatie te geven. Ze verraste hem en zei: “Natuurlijk, kom maar terug, dan doen we het nu meteen.

Er was een deur achter de toonbank. Ze leidde hem erdoor naar een achterkamer met planken vol koopwaar, boeken, kaarten, cadeau-artikelen en tal van andere voorraden. Aan de ene kant stond een bureau, een paar stoelen en een dossierkast.

“Mijn kantoor,” zei Claire, wijzend op een stoel. “Niet chic, dat weet ik, maar gaat u toch zitten. Als de bel gaat moet ik voor de klanten zorgen.

Lonnie ging zitten, opende zijn koffer en begon zijn verhaal. De presentatie duurde normaal ongeveer twintig minuten, maar ze werden een keer onderbroken voor een paar minuten toen de deurbel ging. Hij was er in totaal goed veertig minuten, en aan het eind verraste ze hem.

“Ik vind het leuk,” zei ze. “Ik denk dat het een goede manier zou zijn om nieuwe klanten te bereiken. Ik zal het met een paar mensen moeten bespreken om het goedgekeurd te krijgen. We hebben volgende week een vergadering en ik zal het op de agenda zetten.”

“Ik kom graag naar uw vergadering om nog een presentatie te geven,” bood Lonnie aan, in de veronderstelling dat er veel verloren zou gaan bij de vertaling als Claire het zou doen.

“Dat is niet nodig,” zei ze, glimlachend alsof ze zijn gedachten had gelezen. “Dit is de manier waarop we dingen doen. De winkel is eigendom van de kerk, en ik overleg regelmatig met de penningmeester en de pastoor. Ze gaan meestal akkoord met wat ik aanbeveel als het in het budget staat, en we wat fondsen beschikbaar hebben. En ik denk dat het een goed ding zou zijn om te proberen. Kun je een paar voorbeelden achterlaten die ik ze kan laten zien?”

Lonnie liet een mediakit achter die vol zat met informatie: getuigenissen, tarieven, plattegronden, voorbeelden. Hij kon zien dat Claire onder de indruk was. Ze vroeg hem om haar over een week vrijdag te bellen voor een beslissing.

Twee weken later zaten ze beiden aan haar bureau om haar eerste campagne te ontwerpen. Claire tekende een contract om om de maand een promotie te voeren.

Dat was hoe het begon. Lonnie begon Claire regelmatig te bellen. Er waren vergaderingen om te ontwerpen en teksten te schrijven, vergaderingen om de kopij door te nemen en te controleren, collecties te maken en monsters af te leveren.

Ze vonden elkaar aardig. Ze leek altijd blij hem te zien, en hij vond het altijd leuk haar te zien glimlachen als hij de winkel binnenliep. Ze spraken ook over andere dingen dan zaken. Ze praatte niet veel over zichzelf, maar hij kwam wel een paar dingen te weten. Ze was afgestudeerd aan de universiteit met een graad in zaken en marketing, wat Lonnie aan het lachen maakte, omdat ze zo bescheiden was, maar waarschijnlijk heel wat meer wist over zijn eigen zaken dan hij. Ze was getrouwd met de hoofdcoach van het plaatselijke footballteam, en ze waren hierheen verhuisd toen hij werd aangenomen. Zij had een goede baan als marketingdirecteur in een groot winkelcentrum opgegeven en leidde nu deze kleine winkel.

Hij keek altijd uit naar de keren dat hij haar zag. Met elk bezoek werden ze meer op hun gemak. Ze had een koddig gevoel voor humor, dat niet strookte met haar kleding, die altijd conservatief was en bedekt door de bedrijfsjurk. Ze had een gemakkelijke lach, maar een verlegen glimlach. En Lonnie vond het leuk als ze hem soms op zijn arm raakte als ze sprak. Af en toe flirtten ze met elkaar, beiden in de veronderstelling dat het geen kwaad kon en dat er niets uit voort zou komen. Gewoon een beetje onschuldig plezier.

“Ben je echt getrouwd, of draag je die ring alleen om te voorkomen dat jongens je versieren?” Lonnie maakte een grapje met haar op een keer.

“Echt getrouwd,” zei ze. Toen voegde ze eraan toe: “Als het alleen was om mannen te ontmoedigen, zou ik een grotere diamant hebben. “

Hij was nieuwsgierig hoe oud ze was, maar hij kon het natuurlijk niet vragen. Hij kwam er per ongeluk achter. Hij zag een verjaardagskaart op de plank naast haar bureau.

“Ben je jarig?” vroeg hij.

“Eergisteren,” zei ze.

“Echt? Nou, gelukkige verjaardag! Ik wou dat ik het geweten had. Zo, weer vijfentwintig, hè?”

“Ze lachte. “Ja, dat zou ik willen.”

Uiteindelijk raadden ze hun leeftijden. Lonnie zei dat hij dacht dat Claire achtentwintig was, zij vertelde hem dat ze eenendertig was. Zij gokte dat hij vierentwintig was, hij zei ‘Nee, over twee maanden ben ik zesentwintig’.

“Ik zal proberen dat te onthouden.”

“Nou, het lijkt erop dat we allebei goed ouder worden.”

Claire leunde lachend naar voren en kneep daarbij in zijn knie.

De enige keer dat hun ontmoetingen ook maar enigszins gespannen werden, bracht Claire het geloof ter sprake en probeerde ze hem over te halen naar de kerk te gaan. Om de paar maanden bracht ze het ter sprake, Lonnie voelde zich dan in verlegenheid gebracht en hun hele sfeer verviel in ongemakkelijkheid, en hij wilde wegkruipen. Lonnie geloofde dat de bijbel en de wereldreligies allemaal verschillende versies van hetzelfde sprookje waren. Uiteindelijk, op een keer begon ze er weer over en hij vertelde haar beleefd maar vastbesloten: ‘Kijk Claire, ik ben in de kerk opgevoed. Mijn moeder sleepte ons kinderen er elke zondag heen terwijl pa golf speelde. Toen we tieners werden, liet ze ons zelf beslissen. Een van mijn zussen bleef, de rest ging weg. Ik ben een goede jongen, en God weet dat ik een goede jongen ben. Als hij me wil, denk ik dat hij zelf wel achter me aan komt’.

Claire glimlachte, vond hem schattig. ‘Touche,’ zei ze. Ze heeft het er nooit meer over gehad.


Lonnie had veel klanten in de stad, en veel van hen kenden elkaar. Sommigen roddelden over anderen, en na verloop van tijd hoorde hij het een en ander over Claire, of specifieker, over haar man en haar huwelijk. De teneur was dat haar man niet zo was als men beweerde dat hij was. Zeker, hij was een grote man op de campus van de middelbare school, en zeer succesvol als hoofdcoach van het football, maar hij had ook een ego dat daar niet voor onderdeed. Hij kon verbaal en soms fysiek gewelddadig zijn tegen zijn spelers, assistenten en zelfs zijn vrouw. Hij maakte er een zooitje van. Hij was het soort man dat op zondag naar de kerk ging, vooral om op te vallen en op te peppen door de complimenten van de voetbalfans, maar dat de andere zes dagen van de week gebruikte als een vrijbrief om een eikel te zijn. De algemene opvatting was dat Claire een goede vrouw was, gevangen in een slecht huwelijk met een type A klootzak.

Lonnie dacht daar allemaal aan terwijl hij afkoelde in het zwembad nadat hij Claire op het strand had gezien. Hij dacht aan haar lichaam, hoe heerlijk het eruit zag, en hoe ze het voor hem verborgen had gehouden door haar losse, kerkelijke dameskleding voor meer dan twee jaar. Hij wist dat ze aantrekkelijk was, maar hij had nooit gedacht dat ze zo sexy was, en zo lekker in haar vel, ook niet in dat schaarse badpak. Het deed hem verdriet te denken dat ze vastzat in een slecht huwelijk en hij vroeg zich af hoe haar leven thuis werkelijk was. Ze was altijd vrolijk en opgewekt als ze hem begroette, maar was dat allemaal maar schijn? Of was het mogelijk dat hun incidentele aanrakingen en geflirt toch niet zo onschuldig waren?

De week daarop ging hij langs bij de winkel. Claire kreeg een brede grijns op haar gezicht en ze begroette hem hartelijk. De winkel was net open, dus er waren nog geen klanten. Zijn excuus om langs te komen was dat hij kopieën voor haar wilde achterlaten van enkele nieuwe templates die zijn bedrijf had ontworpen en die zij misschien voor toekomstige advertenties zou willen gebruiken. Hij had ze de volgende keer dat ze elkaar ontmoetten kunnen meenemen om haar advertentie samen te stellen, maar hij wilde haar gewoon zien en met haar praten. Na een korte uiteenzetting, kwam hij tot de echte reden van zijn bezoek.

“Het was leuk je vorige week op het strand te zien,” zei hij.

“Ja, dat was leuk. Ik herkende je eerst niet zonder je overhemd en stropdas,” antwoordde ze.

“Ik weet wat je bedoelt. Ik keek even om en liep je bijna voorbij voordat ik doorhad dat jij het was. Ik ben niet gewend zoveel van je te zien als die dag, als je begrijpt wat ik bedoel.”

Ze gaf hem de verlegen glimlach die hij aanbad en zei: “Ik zou hetzelfde over jou kunnen zeggen.”

“Maar ik moet je iets zeggen, Claire. Ik ben niet gestopt met aan je te denken sinds die dag.” Hij schuifelde nerveus met zijn voeten. “Je…, ik kon niet geloven, uh, ik bedoel ik wist altijd al dat je aantrekkelijk was, maar jeetje, ik kan niet geloven wat een killer lichaam je hebt. En waarom je het zo lang achter die kiel hebt verborgen. Je zou dat lichaam naar buiten moeten laten komen!”

“Nou, dank je wel. Ik vat dat op als een compliment.”

“Oh ja, het is een compliment.”

Claire stelde zich Lonnie even voor op het strand die dag: De brede schouders, slanke taille, platte buik, zijn gespierde dijen, zijn strakke, zweterige hardloopshort.

“Nou, ik denk dat je ook een behoorlijk goed lichaam achter je verkopersoutfits hebt verstopt.”

Lonnie bloosde. “En dan te bedenken hoe vaak ik over dat strand heb gerend en je nooit heb gezien.”

“Je zou me niet gezien hebben. Dat is niet waar ik meestal naar het strand ga. Ik ga naar een plek die meer privé is. Stil en afgelegen, waar ik het voor mezelf kan hebben.”

“Klinkt leuk. Waar is het?”

Claire aarzelde. “Het is een soort geheim.”

“Een geheim? Wat voor een geheim? Is het aan de oceaan? Er zijn hier geen privé-stranden.”

“Ja, het is op de oceaan,” zei ze. “Maar ik heb het nog met niemand gedeeld.”

Lonnie begreep de hint en ging er niet op door. Maar voor hem was het sleutelwoord dat ze zei “nog”.

Er kwam een klant, dus ze maakten er een eind aan, en maakten snel een afspraak om de volgende mailing te ontwerpen voor de Bijbelse Vakantie School.


Ze spraken de volgende donderdagochtend af, een half uur voordat de winkel openging, zodat ze het werk af konden krijgen zonder onderbroken te worden door klanten. Ze zaten aan haar bureau en werkten aan de kopij. Het viel Lonnie op dat Claire een lichte laag oogschaduw op had die hij nog niet eerder had gezien. Ze zat ook wat dichterbij en hij kon haar zoete, delicate geur ruiken. Als ze zijn arm aanraakte of haar hand de zijne streek, voelde hij zich opgewonden worden, denkend, ze heeft geen idee wat ze met me doet. Of wel soms? Het maakte dat hij zijn gezicht in haar nek wilde drukken en haar kiel van zich af wilde kauwen met zijn tanden.

Ze waren klaar in twintig minuten. Lonnie verlengde zijn bezoek.

“Zo, ben je klaar om me te vertellen waar je speciale, prive-strand is?”

“Ik zei het je, het is een geheim,” zei ze.

“Waarom is het een geheim? Als het zo’n geweldige plek is, zou het dan niet beter zijn als je het deelde? Ik zal het niemand vertellen.”

“Waarom wil je dat weten?”

“Wat is er aan de hand? Denk je dat ik stiekem foto’s van je ga nemen in je bikini en ze op het internet ga verkopen? Luister, wat als je flauwvalt en niet thuiskomt? Iemand moet weten waar je moet zoeken.”

Claire lachte. “Je bent goed, Lonnie. Je zou in de verkoop moeten gaan.”

Dat maakte Lonnie aan het lachen. Ze zaten elkaar ernstig aan te kijken tot ze allebei in een brede lach uitbarstten.

“Oké. Ik zal het je vertellen,” zei ze. “Ik heb het nog nooit aan iemand verteld. Het zal ons geheimpje zijn, oké?” Hij knikte. “Ken je het staatspark, ten noorden van de stad? Als je vanuit de stad ongeveer een halve mijl het strand oploopt, is daar het strandgedeelte waar alle parkbezoekers naartoe gaan. Er is een strandwacht, snackbar, parkeerplaats, strandverhuur, dat allemaal. En dat is waar alle mensen zijn. Ze blijven daar allemaal, boven op elkaar. Maar het park loopt nog drie mijl door naar het noorden, helemaal tot aan de inham. Er is een punt anderhalve kilometer verder waar de kustlijn naar het oosten afbuigt en de duinen hoog wit zand zijn. Mijn plek is precies in de bocht, beschermd, en ik kan het hele strand zien, noord en zuid. Als er iemand aankomt uit welke richting dan ook, kan ik ze van een kilometer afstand zien aankomen. Ik ben er al honderd keer geweest en slechts één keer is er iemand in de buurt gekomen, en ze waren allang omgedraaid voordat ze me hadden kunnen zien.

“Hoe dan ook, zoals je weet, heb ik maandag vrij. s Morgens doe ik mijn karweitjes, en dan ben ik de hele namiddag op het strand. Als het weer het toelaat, natuurlijk. Dus, kun je ons geheim bewaren?”

Lonnie had een brok in zijn keel. Hij knikte en zei zachtjes ja. Hij had zin om haar te zoenen, maar hij wist dat hij dat niet kon. Het was tijd voor Claire om de winkel te openen.

Claire keek naar zijn achterwerk terwijl hij de lengte van de winkel doorliep en de deur uitging. Haar eigen ware gevoelens verrasten haar. Ze hoopte dat hij maandag zou komen. Lonnie wist dat hij dat zou doen.


De maandag daarop was net zo’n mooie dag als de dag waarop Claire en Lonnie op het strand praatten. Claire had haar klusjes snel gedaan zodat ze eerder kon beginnen. Ze was gespannen, hoopte dat hij zou komen. Ze nam een extra strandlaken mee, voor het geval dat.

Lonnie besloot de middag vrij te nemen. Hij stopte om half twaalf, reed naar zijn appartement en kleedde zich om van zijn werkkleding naar zijn hardloopkleding: schoenen, korte broek, badmuts en zonnebril. Hij dronk een glas water terwijl hij zich uitrekte, en ging toen de deur uit. Hij liep rustig de vijf blokken naar de pier en toen naar het strand. Hij ploeterde door het zachte zand om bij het harde zand aan de rand van het water te komen, en begon toen naar het noorden te rennen. Er stond een aangenaam briesje dat koel aanvoelde op zijn bezwete borst. Hij versnelde zijn pas, passeerde het groepje mensen op het strand van het staatspark en had al snel niets dan een open, lege kustlijn voor zich.

Claire had zich al een uur op haar plekje genesteld toen ze hem voor het eerst zag. Hij was ongeveer anderhalve kilometer weg. Goede timing, dacht ze. Het was tijd voor een nieuwe laag bruiningsolie en ze kon Lonnie haar tweede laag laten aanbrengen. Ze dacht er al dagen aan hoe het zou voelen als zijn handen over haar lichaam zouden gaan. Ze huiverde bij die gedachte, en keek naar zijn soepele pas toen hij dichterbij kwam. Ze spreidde het extra strandlaken uit op het zand naast haar eigen.

Lonnie zag Claire pas toen hij nog geen honderd meter van haar verwijderd was. Het was een prachtige plek, precies zoals ze had gezegd. Een glimlach verscheen op zijn gezicht en hij verhoogde het tempo. Hij minderde vaart en liep de laatste twintig meter. Ze zag er geweldig uit toen ze daar lag en rechtop ging zitten. Ze leunde op haar handen en glimlachte. Haar blonde haar was naar achteren gebonden. Ze had een ander tweedelig stuk aan, nog onthullender dan dat wat hij de vorige keer had gezien, zwart, met gele zonnen en groene manen erop, en het broekje was niet veel meer dan een string.

Claire keek hoe hij dichterbij kwam en wat ze zag beviel haar. De glimlach op zijn gezicht, en zijn taps toelopende lichaam, net zo goed als ze zich herinnerde. En die dunne hardloopshort, in het zweet gewikkeld tot op zijn bolling.

“Hi,” zei hij meteen, van een meter of vijf afstand.

“Hallo, Lonnie.

“Het lijkt erop dat je geheim bekend is.”

“Het is nu ons geheim.”

“De rest is onderweg.”

“Wat!”

Lonnie lachte. “Grapje. Ik zou niet willen dat iemand ons feestje verpest. En ik hoop niet dat ik jouw feestje verpest.”

“Nee, dat doe je niet. Ik zou het je niet verteld hebben als ik niet wilde dat je kwam. Ik hoopte dat je zou komen. Hier, ga zitten.”

Hij ging op de handdoek naast haar zitten. “Ik wist dat ik het zou doen.”

“Heb je dorst? Hier.” Ze reikte hem haar geïsoleerde beker vol koud water aan. Hij nam een paar slokjes en gaf het haar terug.

“Je hebt gelijk over deze plek,” zei hij. “Perfecte plek. Het zand is zo zacht als poeder. Het is prachtig.”

“Yep. En we hebben het helemaal voor onszelf.”

Lonnie hield van de manier waarop ze ‘onszelf’ zei. Claire vroeg hem of hij problemen had om vrij te krijgen van zijn werk, en hij vertelde haar nee, zijn tijd was flexibel, en zolang zijn werk gedaan werd en zijn cijfers goed waren was er geen probleem.

“Hé, wil je me een plezier doen?” vroeg Claire.

“Tuurlijk,” antwoordde hij.

“Wil je lotion op mijn rug smeren?”

“Tuurlijk, waar moet ik tekenen?”

“Je bent zo schattig,” zei ze, en reikte hem een tube aan.

Hij keek toe hoe ze haar lichaam omdraaide en met haar gezicht naar beneden op de handdoek ging liggen. Toen verraste ze hem en haakte haar beha aan de achterkant los. Lonnie vond dat een goed teken. Ze liet de zijkant van haar hoofd op de handdoek rusten. Hij maakte de tube open en kneep wat op zijn hand. Het rook naar kokosnoten. Toen spoot hij een gezonde sliert op haar bovenrug. Hij bewonderde haar lichaam, glad gebruind van boven tot onder. Haar kont was 100% gebruind en 99,5% bloot, met alleen de taps toelopende V van haar string die de toppen van haar wangen bedekte, en een dik koord dat door haar spleet liep.

“Verdomme, Claire, je hebt een geweldig kleurtje. Nergens bruiningsstrepen.”

“Daar hou ik van.”

“Ik ook. Bruin je naakt?”

“Zeker, als ik kan. Ik heb een privé achtertuin. En deze plek is daar goed voor.”

“Laat me je niet tegenhouden.”

“Oké.”

Lonnie koesterde het gevoel van haar vlees toen zijn vette vingers en handpalmen over haar rug en schouders gleden. Hij meende subtiele zuchten van Claire te horen terwijl hij dat deed. Hij hoorde nog meer zuchten, slechts een fractie verwijderd van kreunen, toen hij haar onderrug insmeerde. Hij smeerde haar goed in, als roomkaas op een warme bagel.

Hij zat nu op haar kont. Wat nu? Moest hij meteen naar de benen gaan? Of gewoon in haar lekkere kontje graven? Hij speelde op veilig.

“Wil je dat ik je kont doe?” vroeg hij.

“Ja. Als je dat wilt.”

Schijt een wilde beer in het bos? Lonnie was klaar om wat plezier te hebben. Hij wreef lotion over die sublieme kont, en gebruikte elke vierkante millimeter van zijn handen om er zeker van te zijn dat hij geen plekje miste. Hoog, laag, rond de zijkanten. Hij kneep hier en daar in haar, wat nog meer zacht gekreun uitlokte. Hij spreidde zelfs haar wangen om de olie naar binnen te laten stromen, en gleed met een vinger langs haar spleet om er zeker van te zijn dat ze een gelijkmatige dekking had. Hij was trots op zijn werk. Zelfs Claire’s kont zou een kleurtje krijgen!

Hij deed een klinische applicatie op de achterkant van haar benen omdat hij afgeleid was door de gezwollen hot rod die maximaal in zijn zweterige short uitkwam.

Toen zei Claire: “Wil je mijn voorkant doen?”

Lonnie antwoordde: “Ik zou graag je voorkant doen!”

Ze draaide zich om, de BH op de handdoek onder haar latend. Haar blote, mooie, volledig gebruinde tieten waren een lust voor zijn ogen. Hij lonkte ernaar en keek toen naar Claire, die die verlegen glimlach op haar gezicht had. Hij spoot wat sap over haar borst en smeerde het uit over haar nek, haar schouders en over haar borsten. Claire keek de hele tijd naar zijn gezicht, en haar glimlach veranderde niet. Lonnie kneedde haar tieten, voelde haar vettige, stijve tepels tussen zijn vingers en duimen. Toen stopte hij. Hij keek naar haar, ze lachte nog steeds. Zijn ogen boorde gaten in haar ogen, en haar ogen boorde gaten in de zijne. Hij leunde voorover, en met een hand nog steeds haar borst strelend, kuste hij haar.

Het was de meest intense eerste kus die ze ooit hadden gehad, en het voelde voor beiden als iets wat al lang had moeten gebeuren. Claire’s mond opende zich zonder aarzeling, en hun tongen klitsten op een sexy ritme. Het was een lange kus, en toen hun lippen van elkaar gingen, lag Claire’s hand op de achterkant van Lonnie’s nek, en haar tepels stonden op een harde, hoge alert.

“Dat was lekker,” zei Claire. “Je bent een goede zoener.”

“Dank je, jij ook,” zei Lonnie. “Ik heb er een tijdje over nagedacht.”

“Ik ook.”

Lonnie ging terug naar zijn lotion wrijven. Hij was er zeker van voorzichtig te zijn rond Pussyville. Haar string was klein, bedekte haar spleetje met niet veel over, en hij kon de vochtige omtrek van haar lippen zien. Hij ging er snel omheen en ging verder met haar benen, want hij wilde het niet verpesten. Hij nam zijn tijd voor haar benen en voeten.

“Ik heb dit nog nooit gedaan,” zei ze.

“Wat heb je specifiek nog nooit gedaan?

“Ben met een andere man geweest, of heb een andere man gekust, sinds ik getrouwd ben, anders dan mijn man. Ik wil niet dat je denkt dat ik losbandig ben, of een slet, of zo.”

“Dat denk ik niet,” zei Lonnie, denkend dat ze elkaar al meer dan twee jaar kenden, het is niet zo dat ze iets overhaast deed. Na een korte pauze voegde hij eraan toe: “Waarom doe je het nu?” Hij hoopte sappige details te horen over haar huwelijk en haar flirtende man.

“Omdat ik dat wil,” was alles wat ze zei.

Lonnie leunde voorover en plaatste zijn lippen weer op de hare, en ze deelden nog een lange, verkennende kus, zoekend, gravend en proevend. Toen ze de kus verbraken, wierp Claire een korte blik op zijn pik, waarvan ze kon zien dat hij van goed formaat was, en zijn korte broek die zich inspande om hem verborgen te houden.

“Oké, op je buik,” zei ze. “Jouw beurt. We willen niet dat je je verbrandt.”

Dus Lonnie deed het. Wie zou dat niet willen? Hij ging met zijn gezicht op de grote handdoek liggen en wachtte tot haar vingers begonnen te lopen. Zijn pik drukte hard tegen het zand. Hij hoorde de zuigkracht van haar knijpen in de tube, en voelde de warme lotion op zijn bovenrug landen. Toen kregen haar handen het druk.

Misschien kwam het door zijn anticipatie en dat zijn fantasie over intiem zijn met haar uit leek te komen, maar haar handen voelden magisch aan op zijn rug. Zijn lul kon niet harder worden, en hij begon hem in de handdoek te drukken. Haar vingers wreven hier en daar, langs zijn rug tot aan de basis van zijn ruggengraat.

“Ik weet dat je geen volledig bruin lichaam hebt, maar wil je dat ik je kont doe?” vroeg ze.

“Absoluut,” zei hij, kortademig. Zijn hart klopte in zijn keel.

“Oké, dan. Laten we deze slechte jongens van je af halen.”

Ze stak de vingers van haar beide handen in de elastische tailleband van zijn korte broek en trok hem uit, zijn pik bleef even aan de stof haken tot hij zijn lies optilde en zich bevrijdde. Ze trok de korte broek helemaal naar beneden, over zijn schoenen en uit. Toen goot ze lotion over zijn hele kont.

Lonnie voelde het druppelen van de lotion in zijn spleet, en toen hij voelde hoe haar sterke handen zijn kont masseerden wilde hij het zand onder zich wel bespringen.

“Oké, draai je om,” zei Claire, nadat ze klaar was met zijn kuiten. “Tijd om je voorkant te doen.”

Dit was nieuw terrein voor Lonnie. Hier was hij op het strand met Claire, naakt op zijn loopschoenen na, en hij dacht, verdomme, deze vrouw die twee jaar lang zo bescheiden en terughoudend was geweest, heeft een beetje een wilde inslag die ze verborgen heeft gehouden. En hier is ze dan, naakt op de postzegel na die haar snee nauwelijks verbergt, ontspannen en volledig op haar gemak met haar eigen lichaam, en nu is ze klaar om op haar gemak te komen met het mijne.

Hij draaide zich om. Zijn pik was hard en gezwollen, als een overgare braadworst die daar op zijn buik rustte en zijn navel kuste. Claire keek er eens goed naar, knikte, maar zei eerst niets, ze bracht alleen de lotion aan en begon zijn borst in te smeren. Lonnie’s tepels werden geprikkeld door haar aanraking. Zijn schaamstreek kronkelde als een sidderaal.

Toen ze daar beneden was, spoot Claire de lotion over zijn pik en liezen boven op zijn dijen en zei: “Ik vind het leuk dat je geschoren bent. Ik hou van het schone uiterlijk. Dat maakt het ook makkelijker.”

Dingen makkelijker maken? Wat voor dingen? Waar heeft ze het in godsnaam over, dacht Lonnie. Ze drijft me tot het randje, hij hoopte dat hij niet voortijdig ejaculeerde. Het was zich aan het opbouwen daar beneden, dat wist hij. Hij zou klaarkomen, waarschijnlijk eerder vroeger dan later, en het zou een doozy worden.

Claire wreef de lotion in zijn huid, er omheen, nam haar tijd. Toen voorzichtig in zijn testikels. Toen wreef ze het over de hele schacht van zijn pik, en de kop, en begon hem langzaam te strelen, op en neer, op en neer. Lonnie’s lul was een olievlek, en haar hand gleed er met glibberig gemak overheen. Hij kromde zijn rug, krommend voor bevrijding. Toen stopte het.

“Deze lotion smaakt echt goed. Kokosnoot,” zei Claire, en likte aan haar vinger.

Toen liet ze haar hoofd zakken en nam zijn lul in haar mond. Lonnie liet een kreet horen die de walvissen voor de kust naar adem had kunnen doen happen. Hij groef zijn vingers in de handdoek en tilde zijn schaamstreek naar haar gezicht. Ze speelde met zijn ballen in een hand terwijl de andere onder zijn kont gleed, en haar vingers kropen naar zijn spleet en groeven erin. De top van een van haar vingers drong zijn gat binnen, en Lonnie dacht dat hij op dat moment zijn ballen zou breken.

Hij concentreerde zich en hield zich zo goed mogelijk in, maar niet voor lang. Zijn lul had de lange wrijving doorstaan, met Claire’s vette handen die over zijn vette vlees gingen en op al zijn juiste knopjes drukten, maar hij kon niet langer wachten. Toen hij wist dat zijn lul op het punt stond om uit te barsten, legde hij zijn handen om haar nek en hield zich vast, en boog zijn lichaam, waardoor hij dieper kwam. Hij kwam klaar in een lange, hete sisser. Het brandde zich een weg omhoog door zijn schacht en touwen sperma schoten in haar mond.

Hij trok haar hoofd naar zich toe en kuste haar, dompelde zijn tong in haar spetterende mond, en rolde haar op de andere handdoek, zodat hij bovenop lag. Hij knielde tussen haar benen, pakte haar kont met beide handen vast en trok haar naar zich toe en tilde haar op, zodat haar hoofd en bovenrug op de handdoek rustten, en haar kruis omhoog kwam, en in zijn gezicht. Hij zoog de stof van haar string in zijn mond en kauwde er een ogenblik op, proefde de zweterige viezigheid. Toen trok hij hem opzij en begroef zijn gezicht in haar kale, gebruinde kutje.

“Oh mijn God!” riep Claire uit, terwijl ze haar kutje in zijn gezicht duwde en haar benen om zijn nek sloeg.

Lonnie ramde zijn tong in haar kutje, kluifde aan haar gezwollen clitje, en zwoegde erop los. Claire kreunde, kronkelde, duwde wild haar kruis in hem, en haalde haar handen door zijn haar terwijl hij haar at.

Na enkele minuten keek hij op en zei: “Ik wil dat je op mijn gezicht komt.”

Hij draaide hen weer om, zodat hij op de bodem zat en Claire op haar knieën, zittend op zijn gezicht. Het beffen van haar kutje ging nu makkelijker, nu ze bovenop lag, en Lonnie voelde de stuiterende, malende kracht op zijn mond, neus en kin. Hij zoog op haar clit alsof het een verstopt rietje was, likte haar zoute lippen, en tong-neukte haar kwijlende kut. Zij stootte zijn hoofd, hij kneep in haar kont.

In een paar korte minuten, Claire stond op het punt om te ontketenen. Lonnie wist het ook, hij voelde haar sidderingen diep in haar rommelen en langzaam omhoog komen.

“Oh mijn God!” Claire zei opnieuw, haar woorden sissend terwijl haar lichaam bezweek aan de roes.

Haar sperma gutste uit haar ontstoken spleetje en botste tegen Lonnie’s lippen en kin, en in zijn mond, waardoor hij zijn eerste smaak van haar vrouwelijke sperma kreeg. Haar schaamstreek kronkelde met haar bevrijding, haar lichaam trilde boven op hem, ze drukte haar sijpelende kut tegen zijn tanden.

Toen haar spasmen afnamen, trok Claire zich terug en liet haar gezicht naar hem zakken. Ze stak haar tong in zijn mond en hun kus was lang en hard, net als Lonnie’s gezwollen vlees. Met hun monden op elkaar geplakt, rolde hij hun lichamen weer om, hij was weer bovenop. Het was tijd om Claire’s sexy lichaam in het zand te beuken.

Nog steeds zoenend, leidde hij zijn pik naar haar weelderige gleuf en voerde hem in haar. De sensatie was verbazingwekkend, dacht Lonnie, toen hij haar begon te neuken, en haar gedempte wanden omhelsden zijn opgeblazen bot.

“Hoe is dat?” zei Lonnie, terwijl hij het in haar stootte.

“Oh mijn God,” raspte ze. “Het is lekker. Ik kan niet geloven dat we dit echt doen.”

“Eindelijk,” zei hij, en begon harder en sneller te pompen.

Het natte, hard aangestampte zand was misschien een prima ondergrond om te rennen, maar het zachte, poederige zand was een prima ondergrond om te neuken. Het zand paste zich beter aan Claire’s rug aan – haar ruggengraat, haar kont, haar benen, haar hele lichaam – dan een Tempur-Pedic. Ze klemde haar benen rond de ruggen van de zijne toen hij haar neukte.

Ze staarden elkaar aan, glimlachend terwijl ze neukten. Het was lang geleden, als het ooit was geweest, dat Claire’s lichaam zo opgewonden was geweest, zo verwend, zo gekoesterd, en nu, zo geneukt. Ze had haar toevluchtsoord aan het strand jarenlang geheim gehouden, maar nu, ondanks haar aarzeling, haar bezorgdheid en haar schuldgevoel, was ze blij dat ze het Lonnie had verteld, blij dat hij was komen opdagen, en wist ze nu al in haar hart en in haar hoofd dat dit soort maandagen een vaste gewoonte zouden worden. Ze was er al aan verslaafd.

Lonnie tilde Claire’s lichaam op met een arm om haar onderrug en stak een vinger in haar kont. Met een stevige greep, begon hij zijn pik in haar te stoten onder een hoek, dwong hem er helemaal in. Claire gromde, eerst zachtjes, toen luider met elke krachtstoot. Haar kont beukte tegen de zanderige mat onder haar.

“Vind je dit lekker Claire?” siste Lonnie, terwijl hij haar neukte. Ze knikte. “Nee, je vindt het heerlijk, nietwaar? Je houdt van mijn pik. Je houdt van neuken. Je bent niet echt die verlegen kerkdame die de boekwinkel runt, of wel? Nee, dat is allemaal een act. Verdomme, je bent heet. Ga je weer voor me klaarkomen? Ik wil je sperma voelen daar beneden, helemaal rond mijn lul. Geef me je…”

Claire schreeuwde en haar lichaam schokte in vijf verschillende richtingen. “Ik kom!” gilde ze.

Lonnie liet Claire plat op de handdoek zakken en bleef haar neuken. Ze hijgde en kreunde onder hem, en hij voelde een plotselinge, natte warmte om zijn lul. Hij bleef strelen, en haar achterste beffen, en net toen haar siddering afnam, kreunde hij zelf, zijn ballen legen zich, en hij spoot zijn spasmen van sperma in haar. Uitgeput zakte hij naast haar in elkaar.

Een tijd lang werd er niets gezegd, ze hielden elkaar alleen maar vast. Claire sprak als eerste. Ze leunde op een elleboog en keek hem recht in de ogen.

“Ik ben blij dat ik je mijn geheim verteld heb,” zei ze.

“Ik ook,” zei Lonnie. “Ik heb net mijn agenda op maandagmiddag vrijgemaakt.”

Hij kuste haar, ze begonnen weer te zoenen, zijn handen gingen naar beneden, op zoek naar haar lekkere plekje.

“Weet je wat, ik kan het niet geloven,” zei ze. “Ik moet het je zeggen. Ik heb net twee ongelooflijke orgasmes gehad, zoals ik me niet kan herinneren ooit gehad te hebben, het is alsof ze als een golf over mijn lichaam spoelden. Twee! Dat zijn er twee meer dan ik normaal bij mijn man heb.”

“We kunnen beter aan nummer drie beginnen.”

“Oh, ik weet het niet. Het wordt al laat.”

“Dan moeten we opschieten.” Hij pakte haar hand en drukte die tegen zijn pik, weer hard. “Zie je?”

Hij rolde bovenop, geen debat. Ze pakte hem vast, streelde hem, leidde hem weer in haar. Ze neukten weer, eerst zachtjes, toen nog harder en harder dan eerst, in een roes. Zij kwam weer klaar met een piepende gil, en hij kwam er vlak achteraan.

Het was tijd om af te ronden. Het was laat in de middag, en Claire moest naar huis, douchen en eten klaarmaken voor haar man thuiskwam. Ze wilde geen argwaan wekken.

“Ga jij maar naar het strand, ik loop wel alleen terug, als je het niet erg vindt,” zei ze.

Hij begreep het. Haar man was een grote vis in een kleine vijver, de hotshot coach. Veel mensen kenden hem, en zouden haar dus ook kennen. Ze konden niet samen gezien worden.

Claire was aan de ene kant extatisch, aan de andere kant verdrietig, toen ze hem zag weglopen.

Toen Lonnie ongeveer vijftig meter weg was, draaide hij zich om en zwaaide, waarop Claire terugzwaaide. Hij draaide zich weer om en rende verder.

Claire zag hem vervagen aan de horizon en miste hem nu al. Zijn knappe gezicht, zijn liefdevolle kussen, zijn armen om haar heen, zijn pik in haar, haar lichaam dat op plaatsen kwam waar het nog nooit geweest was. En haar orgasmes, oh God, de orgasmes. Ze waren als aardbevingen in haar ziel.


De week daarop dachten ze allebei aan elkaar. Lonnie was er de volgende maandag en de sex was nog beter, nog ongeremder voor twee naakte mensen op het strand. Ze deden hun eerste sixty-nine, en Claire sloeg weer een driedubbele op de orgasmes. Ze was een slappe noedel toen ze terugliep.

Later die week kwam Lonnie langs in de winkel. Hij hoopte dat hij haar in de achterkamer kon krijgen voor een vluggertje, maar er waren klanten en een paar mensen van de kerk, dus hij zwaaide en ging er vandoor.

Op hun derde maandagmiddag, op een gegeven moment, lag Claire met haar gezicht naar beneden en Lonnie smeerde haar rug in met lotion, en hij kwam bij haar kont. Terwijl hij haar verleidelijke vlees wreef en vingerde, zijn vingers door haar spleet liet glijden en daarbij haar wangen uit elkaar trok, stelde hij haar een vraag.

“Heb je hier ooit seks gehad?” zei hij, terwijl hij zijn vingertop in haar kontgat liet glijden en er mee wiebelde.

“Wat, anaal?” zei ze, nonchalant. “Tuurlijk. Ik heb op school gezeten.” Toen, na een lange pauze: “Waarom, wil je dat we dat doen?”

“Ja, tuurlijk.”

“Nou, dan kun je de volgende keer beter wat glijmiddel meenemen. Het is al een tijdje geleden.”

Daarna werd kontneuken een hoofdbestanddeel van hun afspraakjes. En tot haar eigen verbazing kwam Claire net zo hard klaar met een lul in haar kont, als ergens anders.


In de volgende vier maanden misten ze maar drie van hun geheime rendez-vous. Eén vanwege slecht weer, één omdat Claire op vakantie was, en één op Labor Day. Een paar keer was het slecht weer, niet geschikt om te zwemmen of te zonnebaden, maar ze ontmoetten elkaar toch. Ze wilden elkaar, dus ontmoetten ze elkaar, en hun genitaliën kwamen tevoorschijn zelfs als de zon dat niet deed.

Lonnie kwam een keer per week in de winkel, veel vaker dan vroeger, maar niet vaak genoeg om achterdochtig te worden. Op een keer in de achterkamer, werkend aan reclameteksten, begonnen ze te zoenen, en Lonnie had een hand onder haar rok en zijn vingers in haar. Ze was nat en hij was hard, en hij wilde haar neuken, daar op het bureau. Maar de bel klonk toen een klant de winkel binnenkwam.

“We kunnen dit niet hier doen!” fluisterde Claire, terwijl ze zich rechtop zette.

“Het spijt me. Ik kan je niet weerstaan.”

Ze stuurde hem de achterdeur uit en ging naar voren om de klant te begroeten. Ze durfde hem daarna niet meer mee te nemen naar de achterkamer.


Lonnie wist dat hij verliefd was, maar hij kon het haar niet vertellen, haar leven was al ingewikkeld genoeg, en hij wist dat hij haar nooit zou kunnen krijgen. De seks was ongelooflijk, maar dat was het niet alleen. Ze waren op zoveel niveaus met elkaar verbonden. Hij hield van haar humor en haar aardsheid. Ze leek zo oprecht vergeleken met de meeste mensen die hij had ontmoet. Ze begreep zijn grappen. De meeste vrouwen met wie hij was geweest niet. Zeker, ze was ouder, maar ze leek het type vrouw waar hij altijd al bij had willen zijn, zelfs voordat hij haar die dag op het strand had gezien.

Hij dacht voortdurend aan Claire. Het bedroefde hem te denken aan de eenzaamheid die ze gevoeld moest hebben, en die ze verborgen moest hebben, voor wie weet hoe lang, elke dag. Hij had blauwe plekken gezien op sommige plekken op haar lichaam, maar had er niets over gezegd. Maar ze had een egocentrische, mishandelende man die haar kwijt was en het niet eens wist. Hij had haar op een eiland gezet, helemaal alleen, om gered te worden. Dat is waar de kerk in beeld kwam, dacht Lonnie. En misschien hem, ook.

Haar orgasmes waren zo intens. En ze is zo waarderend, alsof ze van buiten haar komen, en niet van binnen. Maar ze is zo sensueel, elk zenuwuiteinde dat ze heeft is heet, krakend, op het punt van kortsluiting. Haar climaxen waren als vijf soorten regen: Het kan miezeren zijn of sprenkelen of douchen of stortregenen. Of zelfs een stortvloed, zoals die keer dat ze, na elkaar twee weken niet gezien te hebben, ontplofte zodra hij haar daar beneden had aangeraakt.


Het werd moeilijker voor Lonnie om Claire alleen in de winkel te zien. Er waren klanten, natuurlijk, maar er waren ook anderen die hij nooit eerder was tegengekomen. Er waren kerkmensen, groepen bijbelschoolkinderen en af en toe een verkoper. Meestal zwaaide hij alleen, zei dat hij haar later zou opzoeken en vertrok.

Een paar keer seinde ze hem toe en stelde hem voor aan mensen van haar kerk. Een keer was het de penningmeester, een magere oude kale man genaamd Morris, die zeer hartelijk was en complimenteus over de promoties die Lonnie voor de winkel had opgezet. Morris is degene die de resultaten bijhoudt en de cheques tekent, dus Lonnie was blij hem te ontmoeten, en was blij dat hij blij was.

Een andere keer belde hij Claire op en er stond een grote, zwarte man achter de toonbank bij haar. Hij zag er goed uit, lang en breedgeschouderd, misschien veertig, en onberispelijk gekleed in een zwart pak en een felrode stropdas. Lonnie dacht dat hij weer een vertegenwoordiger was die haar een verkooppraatje gaf, maar dat was hij niet.

“Hoi, Lonnie,” zei Claire. “Dit is Reginald. Hij is onze assistent pastoor. Reginald, dit is Lonnie. Hij ontwerpt onze post promoties.”

“Hallo, Lonnie,” zei Reginald, terwijl ze elkaar de hand schudden. “Leuk je te ontmoeten.”

“Ook leuk jou te ontmoeten.”

“Reginald is relatief nieuw bij de kerk, pas een paar maanden, en hij kwam langs om de winkel te zien, en ik heb hem rondgeleid,” zei Claire. “Niet dat er zoveel te zien is, hoor.”

Ze praatten nog een paar minuten over koetjes en kalfjes voordat Lonnie zich verontschuldigde. Reginald was heel complimenteus geweest over de promoties, net als Morris, en dat gaf Lonnie een goed gevoel. Hij zei dat hij de volgende week met Claire zou overleggen en vertrok.


De hele zomer brachten Claire en Lonnie hun maandagmiddagen samen op het strand door. Een keer per week kwamen ze apart aan op hun plek, hongerig naar elkaar. De seks kon langzaam en liefdevol zijn, of hard en snel, maar het was altijd goed. En avontuurlijk. Beiden waren atletische wezens, ze vonden nieuwe hoeken en posities voor al hun duivels gedoe, en deden dingen die ze nooit verwacht hadden te doen. Lonnie had nog nooit zijn tong in de kont van een meisje gestoken voor Claire, maar hij stak hem in de hare, en vond het lekker. Claire deed hem ook een plezier en likte zijn zoute, zweterige kont en ballen na zijn lange strandrit en een duik in de oceaan. Haar orgasmes waren vaak en intens, Lonnie’s lul was als een bliksemafleider in haar, in haar mond, haar kut, of in haar kont, het maakte niet uit, ze neukte hem hard, wetende dat ze zou komen.

Toen het september werd, was het weer nog steeds warm en zwoel. Ze hielden hun maandagse afspraakjes, maar Lonnie voelde een verandering in Claire. Ze zoenden en neukten en likten en zogen zoals altijd, maar het voelde anders. Het was niet zo vurig, er klopte iets niet. Claire leek afstandelijk, afgeleid, niet helemaal daar. Lonnie had het er een paar keer over, maar ze zei dat alles goed was. Het was voetbalseizoen, en haar man werd altijd erg intens, hij had tunnelvisie, gaf om niets anders dan het team en de volgende wedstrijd, het is oke, maak je geen zorgen. Het leek een zwakke verdediging, maar Lonnie ging niet in discussie.

Toen, op de laatste maandag van de maand, nam Lonnie zijn gebruikelijke maandagmiddag loopje, noordwaarts over het strand van de stad naar hun geheime plek. En Claire was er niet. Hij zat vijfenveertig minuten op het strand te wachten. Ze kwam niet opdagen. Er was iets mis. Hij rende hard, terug naar de stad, bezorgd en verbijsterd.


Lonnie ging de volgende dag naar de winkel, en later in de week, en miste haar beide keren. De medewerkster zei dat Claire een paar dagen vrij had en stelde voor dat hij het de volgende week weer zou proberen. Dat deed hij.

De volgende dinsdag was het 4 oktober, Lonnie’s verjaardag. Hij kwam ’s morgens langs in de winkel, net na de opening. Claire kwam uit de achterkamer waar ze de post aan het sorteren was. Ze zag Lonnie en glimlachte toen hij naderde, maar Lonnie merkte dat het veel zwakker was dan de grijns waarmee ze hem gewoonlijk begroette.

“Hoi, Lonnie,” riep ze.

“Claire, hoi, hoe gaat het met je?” zei hij. “Ik heb me zorgen gemaakt.”

“Echt waar?”

“Ja. Ik ging afgelopen maandag naar ons strandplekje en je kwam niet opdagen. Je hebt me nooit verteld dat je er niet zou zijn, en dat is niets voor jou. Ik was bang dat er iets ergs was gebeurd.”

“Oh, dat spijt me zo. Ik was het helemaal vergeten.”

“Helemaal vergeten? Hoe kon je het vergeten? We gaan er al maanden op maandagmiddag heen!”

“Ik weet het, vergeef me alsjeblieft. Ik had je moeten bellen, maar…” Ze aarzelde. “Ik ben het helemaal vergeten. Ik heb veel aan mijn hoofd gehad. Ik ben mezelf niet geweest.”

“Wat betekent dat? Is alles in orde thuis?”

“Het is ingewikkeld.”

“Wat is ingewikkeld?”

“Ik ben zwanger,” mompelde ze, en ze begon zachtjes te huilen. Ze haalde een zakdoekje uit een doos achter de toonbank en depte haar ogen.

Lonnie was één schrijntje verwijderd van een anafylactische shock. Hij was overrompeld, sprakeloos. Hij had geen idee wat hij moest zeggen. Uiteindelijk begon hij te brabbelen.

“Goh, Claire. Ik uh, ik weet niet wat ik moet zeggen. Ik ben… Ik ben verbijsterd.”

Hij had een miljoen gedachten die in zijn hoofd rondspookten alsof het een atoomsplijter was. Wat gaat ze doen, is het van hem, wat denkt haar man ervan, wil je het houden, wil je het niet houden, hoe zit het met ons, hoe voel je je, hoe zit het met je ouders, hoe zit het met de zijne? Maar het leek allemaal zo triviaal op dit moment, geen enkele vraag zou gepast of tactvol zijn, en ze had waarschijnlijk toch de antwoorden niet. Ze moet zijn gedachten hebben gelezen.

Ze sprak zachtjes. “Lonnie, ik heb genoten van de tijd die we samen hebben doorgebracht de laatste paar maanden. Het is prachtig geweest, bijna als een droom. Maar we kunnen elkaar niet meer zien. Ik ga een baby krijgen, en ik weet niet wie de vader is. Maar volgens de cijfers is de kans groot dat het niet mijn man is. Het is beangstigend.”

“Wat vindt hij ervan?”

“Hij doet alsof hij gelukkig is, maar ik ben er niet zo zeker van. Ik denk dat het gewoon dat is: een act. Hij denkt dat een kind zijn stijl zal verkrampen. We hebben het in het verleden wel eens over kinderen gehad, maar nog niet zo lang. Het verraste hem totaal.”

“Hoe is het…” begon Lonnie, maar hij wist meteen hoe stom hij klonk.

“Vraag maar niets,” zei ze.

“Het spijt me. Is er iets wat ik kan doen?”

“Nee, er is niets wat je kunt doen. Laten we hopen dat de baby op mijn man lijkt.”

Hij ging weg zonder een kus of een knuffel, maar hij hield haar hand even vast en kneep erin, en liet haar weten dat ze hem kon bellen als hij kon helpen, of gewoon even wilde praten. Ze zei dat ze dat zou doen, maar hij wist dat ze dat niet zou doen.

Wat een waardeloos verjaardagscadeau, dacht hij.


Lonnie ging in november terug naar de winkel, om te zien of ze hun feestdagenactie wilden houden. Claire was er niet. De uitzendkracht van de kerk vertelde hem dat Claire verlof had genomen. En dat ze niets wist van reclame of promotie of marketing of hoe je het ook noemt, hij moest de kerk maar bellen. Hij belde de kerk, liet een voicemail achter voor Morris. Hij hoorde nooit meer iets, dus liet hij het vallen.

Hij miste haar. Er ging geen dag, geen halve dag, of zelfs maar een uur voorbij zonder dat hij aan haar dacht. Hij beleefde hun liefde zo vaak dat het een continue lus in zijn hersenen was. Hij kon haar voelen, kon haar proeven. Hij dacht aan hoe eenzaam ze moest zijn, met haar geheim, hun geheim, dat aan haar geweten knaagde. Dus, dit is liefde, dacht hij, als mijn buik pijn doet in stralende draaikolken. Verdomme. Verdomd. Verdomd. Liefde is klote.

Gedurende de winter vermeed hij de boekenwinkel. Hij ging uit met een paar meiden, maar ze waren niet te vergelijken, waren tijdverspilling. Hij tikte de dagen van de kalender af, zich afvragend wanneer Claire zou komen? Hij had geen duidelijk idee, hij kon alleen maar raden wanneer het gelukkige sperma zijn weg naar het beloofde land zou vinden. Hij rekende het uit, en de baby kon elk moment in de lente komen.

Half april ging hij terug naar de winkel, gewoon uit nieuwsgierigheid, en hij had geluk. Er was een andere vrouw die de winkel beheerde. Haar naam was Wilma, en ze was de belichaming van een stereotype kerkdame: Oud, grijs haar, broodmager, in een jurk die tot op haar enkels hing, en een roddeltante die graag praatte. Ze kende het hele verhaal. Lonnie en Claire hadden een groot geheim bewaard. Maar het bleek dat Claire zelf ook een groot geheim had.

Wilma hield zich niet in, het was alsof ze had gewacht op de kans om te spuien.

“Als je dat blonde meisje zoekt dat vroeger deze winkel runde, je zult haar hier niet meer vinden,” zei ze. “Ze is ontslagen en ze komt niet meer terug, ze verkopen hun huis en alles. Ze had een baby, en het was niet van haar man, dat is zeker. Het is een schande. Beschamend voor haar, beschamend voor de man, hoewel hij geen prijs heeft, en ook beschamend voor de kerk. Stel je voor, iedereen die van heinde en verre komt voor de geboorte, de grootouders, de familie en vrienden, en dan te horen krijgen dat ze een zwarte baby heeft! Ik zou een vlieg op de muur willen zijn voor die scène. En ze hebben die assistent pastoor ook ontslagen, en dat is maar goed ook. Hij was een nietsnut, hij rommelde ook met een paar andere jonge blanke meisjes in de kerk. Hopelijk eindigen ze niet ook met zwarte baby’s.”

Lonnie kon niet geloven wat hij hoorde. Ze ging door, maar op een gegeven moment ging het het ene oor in en het andere uit. Hij verliet de winkel in een roes. Hij zat een lange tijd in zijn auto, na te denken. Hoe lang ging ze al met de predikant om? Wanneer begon het, hoe lang ging het door? Hij merkte niets anders aan haar tot het einde. Waarom merkte hij niets? Was hij zo gefocust op hun seks op het strand dat hij alle aanwijzingen miste? Of was zij zo gefocust op hun seks omdat ze de predikant probeerde te negeren, en voelde ze zich nog schuldiger omdat ze de man bedroog met wie ze al vreemdging?

Lonnie had een vreemd gevoel, en hij kon het niet beheersen. Na al die maanden dat hij aan Claire dacht en de onrust die ze doormaakte, dat hij haar man verachtte, dat hij op het randje was, dat hij niet blij was met de manier waarop hun relatie was geëindigd, en dat hij hoopte dat hij niet de vader van haar baby was, wenste hij nu, en hij kon het bijna niet geloven, dat hij het wel was.

Hij kon zich niet concentreren op zijn werk, dus reed hij een tijdje doelloos rond. Hij reed langs het huis van Claire – of om precies te zijn, voormalig huis – en inderdaad, er stond een bord voor te koop. Het huis was verlaten, maar het was een mooi huis, stucwerk van één verdieping met een rood pannendak, een goed onderhouden gazon en heggen langs de voorkant en wat een zwembadkooi leek te zijn aan de achterkant.

Lonnie kon haar nog steeds niet uit zijn hoofd zetten. Zijn maag deed pijn, hij kon niet eten, hij trok zich ’s nachts af.

Hij belde Morris in de kerk en liet een voicemail achter met de vraag of hij terug wilde bellen, het ging over het contract dat de kerk had met zijn bedrijf. Hij wilde echt meer over Claire te weten komen, maar de boodschap deed zijn werk en hij werd teruggebeld.

Morris vroeg of de boekhandel zich kon terugtrekken uit het contract. Hij zei dat de kerk in een staat van verwarring verkeerde, dat ze niet wisten wie de winkel van de ene dag op de andere runde, en dat hij geen idee had wanneer ze een vaste vervanger zouden vinden om de zaak te runnen. Lonnie zei hem dat dat geen probleem zou zijn. Dat kon hem niet schelen. Hij wilde weten hoe het met Claire ging.

“Het is jammer, echt waar, Lonnie,” zei Morris. “Ze is een fijne vrouw, iedereen mocht haar. Ik kan niet veel zeggen over haar man, maar zij was de kat in de zak. Ze deed het ook goed in de winkel. Jammer dat ze iets kreeg met Reginald. Ik had al vanaf het begin een slecht gevoel over die vent.”

“Hoe is dat gebeurd?”

“Weet ik niet zeker, maar hij heeft haar betoverd, haar en een paar andere blanke meiden. Moet een manier hebben gehad met de vrouwen, denk ik. Hoe hij met ze jongleerde, ik heb geen idee.”

“Weet je waar Claire nu is?”

“Ze verblijft een tijdje bij haar ouders, als ik het goed begrijp.”

“Heeft u een telefoonnummer van haar?”

“Nee, dat heb ik niet. Ik heb alleen een adres. Het is om haar haar… uh, post door te sturen die ze misschien in de kerk krijgt.”

“Kan ik het adres krijgen? Ik wil graag contact met haar opnemen. Ik ging bijna drie jaar met haar om, en toen bingo, was ze weg. Ik zou graag met haar praten, gedag zeggen, op zijn minst.”

“Nou, dat mag ik niet doen. Maar gezien de omstandigheden, denk ik dat het wel goed is. Ik heb het nu niet, ik ben op mijn echte werk. Ik heb het in mijn kantoor bij de kerk. Ik zal het je mailen.”

“Dank je, Morris, dat is erg aardig van je. Sinds ik hoorde wat er gebeurd is, heb ik nagedacht over wat die arme dame heeft moeten doorstaan.”

“Ik weet wat je bedoelt,” zei Morris. “Doe haar de groeten als je met haar praat.”

Yeah right, dacht Lonnie, terwijl ze het gesprek beëindigden.


Lonnie rende over het strand in de richting van hun geheime plekje. Toen hij dichterbij kwam zag hij zijn geliefde Claire, naakt liggend op haar strandlakens. Ze wenkte naar hem, en hij versnelde zijn pas. Toen hij dichterbij kwam, minderde hij vaart en zag dat haar bruine kleur donkerder en rijker was dan ooit, een nog opvallender contrast met haar blonde strandhaar. Toen stond hij voor haar, keek omlaag naar haar prachtige lichaam en zag dat het helemaal niet haar bruine kleur was. Claire was zwart.

“Kom op, schatje,” zei ze, terwijl ze naar zijn korte broek reikte. “Trek deze uit en bedrijf de liefde met me voordat het vloed wordt. Het komt nu op en binnenkort liggen we onder water.”

Ze trok zijn broek uit en hij lag meteen naast haar op de deken en kuste haar. Hij voelde haar tong in zijn mond glijden, en haar zwarte hand omklemde zijn ontluikende pik. Al snel kuste hij haar nek, haar schouders, haar gezwollen borsten, en tenslotte haar geschoren zwarte kutje.

“Ooh ja, baby, dat is het. Eet mijn kutje. Dan mag je het neuken. Uh huh. Uh huh, dat is het baby. Eet dat zwarte poesje.”

Lonnie likte en at en zoog aan haar kut, haar lippen, en haar clit, die zo mollig was als een overgekookte okra. Ze was roze aan de binnenkant, in contrast met haar donkere huid, die hem er met extra gusto in leek te doen duiken. Het koude zoute water steeg op het strand, hij kon het nu voelen aan zijn voeten.

Zijn lul was groot en hard, en hij wreef hem tegen de handdoek terwijl hij haar tongneukte. Het duurde niet lang. Haar kutje was net een sappige vrucht.

“Hier kom ik, Baby,” blafte ze naar hem.

Ze kwam klaar op zijn gezicht met een woeste kracht, en hij proefde haar slijmerige schil, haar kloppende torso was een bewegend doelwit.

Het zeewater bereikte de handdoeken, elke golf spoelde over hun enkels voordat het ebde.

“Neuk me, Baby. Stop je blanke lul in mijn zwarte kutje. Ik wil je sperma in me, zodat ik je baby kan krijgen. Een blanke baby, of half blanke baby. Het kan me niet schelen wat mijn man denkt, of wat iemand anders denkt, of als de baby er anders uitziet, geef me je blanke zaad…”

Claire’s lichaam kronkelde, heen en weer, op en neer, en Lonnie’s lul volgde haar kutje zo goed als hij kon, maar ze hield zich niet lang genoeg stil zodat hij hem erin kon stoppen. Een kleine golf spoelde over hun dijen.

“Stop je pik in me!” zei ze, met verheven stem. “Geef me NU je witte pik!”

Hij stootte nog een keer naar haar kutje en miste, en hij ejaculeerde in het niets, meerdere schoten van zijn sperma landden op haar benen, de handdoek, en de terugtrekkende branding.

Toen verloor Lonnie het, haar beeld was verdwenen. Hij werd wakker in het zweet, niet zeker waar hij was voor een moment. Toen herkende hij zijn slaapkamer. De klok op zijn nachtkastje gaf 3:31 a.m. aan. Wat een gekke droom, dacht hij, wat een diepe slaap. Hij droomde niet zo vaak, en als hij dat deed was het meestal oppervlakkig en wist hij dat hij droomde, maar deze keer niet. Het leek allemaal zo echt. Angstaanjagend echt. Hij voelde nattigheid beneden. Hij reikte in zijn boxershort en die was doordrenkt met zijn sperma.

Lonnie staarde naar het plafond en dacht aan twee dingen die hij moest doen. Een, hij moest naar de badkamer om zich schoon te maken. En twee, hij moest haar vinden.


In de daaropvolgende week kwam Lonnie een paar interessante dingen te weten.

Het eerste ging over Claire’s man. Het was in het nieuws. Hij was ontslagen door het schoolsysteem. De coach was kwaad in de rust van een grote rivaliteits wedstrijd. Ze stonden thuis twee touchdowns achter en hij schold z’n team uit en gaf een van z’n spelers een klap omdat hij een opdracht had verprutst. Het was allemaal opgenomen op de camera van iemands mobiele telefoon. Hij had spijt en verontschuldigde zich, en gaf de schuld aan de stress die hij had door zijn aanstaande scheiding, maar dat hield niet over. Hij was er geweest.

De tweede ging over de assistent pastoor. Lonnie had een vriend waar hij mee was opgegroeid die voor een beveiligingsbedrijf werkte. Zijn naam was Mike. Hij vroeg hem om wat hulp bij het onderzoek naar deze nu verdwenen assistent pastoor. Mike ontdekte dat de goede oude Reginald een behoorlijk slechte achtergrond had.

“Deze kerel is echt een stuk vreten, Lonnie,” zei Mike. “Hij is nog nooit opgepakt, alleen een paar klachten en een beschuldiging van seksuele intimidatie die niet bleef hangen. Dit is tenminste de derde kerk, die ik kon vinden, in drie verschillende staten, waar hij onder een wolk is vertrokken. En natuurlijk houden de kerken alles geheim. Altijd hetzelfde, seks met blanke vrouwen, acht voor zover we weten, en minstens twee waren zwanger, en er kunnen er nog meer zijn, want een paar zijn uit het zicht verdwenen. Maar hij zei dat het allemaal vrijwillig was, en het kon niet anders bewezen worden. Sommige vrouwen wilden niet praten, en degene die dat wel deden konden zich dingen niet herinneren. Hij praatte met ze, haalde ze naar zijn kantoor, zogenaamd om hem te helpen met kerkzaken, ze dronken een glas wijn, en voor je het wist verleidde hij ze, betastte ze, en toen hadden ze seks. Misschien drogeerde hij ze. Gladde, glibberige vent, allemaal in de naam van God. Hij is waarschijnlijk in een andere staat aan het solliciteren voor minister banen terwijl we spreken.”

Lonnie was verbijsterd over het nieuws. “Wow, dat is ongelooflijk, Mike. Dank u voor dat. Stuur me de rekening en ik betaal hem met plezier.”

“Nah, vergeet het, blij om te helpen. Het kostte niet veel tijd, en het was leuk. Die Reginald is een rotte appel. Maar goed dat hij geen bijlmoordenaar is.”


Het was een warme, heldere donderdag, en Lonnie blies zijn werk af voor de middag. Morris had hem zoals beloofd het adres gemaild, en Lonnie zou gaan bellen. Claire’s ouders woonden in een chique, omheinde gemeenschap, ongeveer vijftien mijl ten westen van de stad. Paardenland.

Lonnie had de code van de poort niet, dus hij moest in de buurt blijven tot een ander voertuig binnenkwam, en hij volgde het door de poort. Het kostte hem enige tijd om het adres te vinden, de weg kronkelde rond en door de bomen, cirkelde hier en liep daar dood, maar toen hij het huis gevonden had was hij behoorlijk onder de indruk. Het was een grote bakstenen koloniale woning, met een garage voor drie auto’s en twee pilaren aan de voorkant, gelegen op een verhoging en overdekt door een bladerdak van eiken.

Hij parkeerde op straat, liep naar de voordeur en belde aan. De deur ging snel open en hij werd begroet door een aantrekkelijke vrouw, misschien midden vijftig, slank met kort, grijsblond haar en gekleed in een spijkerbroek.

“Hallo, mijn naam is Lonnie,” zei hij. “Het spijt me dat ik onverwachts langskom. Ik ben een vriend van Claire. Er is mij verteld dat ze hier bij u logeert, en…”

“U bent een vriend van Claire?”

“Ja, Ma’am.”

“Wat voor vriendin?”

“Ik ging altijd bij haar langs in de boekwinkel. Toen was ze weg, en na een tijdje zeiden ze dat ze niet meer terugkwam. Ik was bezorgd om haar, en ze hadden dit adres…”

“Je bent bezorgd over haar?”

“Ja, mevrouw. Ik weet dat het vreemd is om zomaar uit het niets op je deur te kloppen…”

“Wacht hier,” zei ze, en sloot de deur. Een paar minuten later ging de deur weer open. Ze zei: “Neem het pad naar de achterkant van de garage. Ze is in het gastenverblijf.”

Claire stond bij de deur te wachten toen hij de hoek omging achter de garage. Ze was een mooie aanblik voor zijn plotseling waterige ogen. Ze droeg een witte katoenen short en een geel topje met korte mouwen, was blootsvoets en natuurlijk gebruind. Haar haar was langer, en naar achteren gebonden. Ze zag er slanker uit, vooral in haar gezicht. Ze leek verrast, en schonk hem haar verlegen glimlach, ook al zag die er een beetje moe uit. Lonnie wist niet precies wat hij moest zeggen, dus omhelsde hij haar. Eerst was ze stijf, maar al gauw ontspande haar lichaam en voelde hij haar armen om hem heen krullen. Hij hield haar een lang, bevroren moment vast.

Ze leidde hem naar binnen. Er was een woongedeelte en een kleine eetkeuken. Een gang leidde naar wat hij veronderstelde de badkamer en slaapkamer was. Ze zaten in stoelen voor een groot raam met uitzicht op de eiken.

“Hoe heb je me gevonden?” vroeg Claire.

“Morris gaf me het adres. Hij zei dat hij dat niet mocht, maar hij deed het toch. Ik heb hem overgehaald.”

Claire glimlachte. “Je was altijd al een charmeur. Mij charmeerde je, dat is zeker.”

“Ik denk dat bij ons de charme van twee kanten kwam.”

“Zo, wat brengt jou helemaal hier naar het platteland? Ik had niet gedacht dat je me ooit nog zou willen zien.”

“Waarom dacht je dat?”

“Omdat ik dacht dat je dacht dat ik een soort hoer was. Dat is wat de meeste mensen denken.”

“Oh nee, nee, nee, Claire, denk dat niet, ik denk dat niet. Ik denk dat helemaal niet, geloof dat alsjeblieft.” Lonnie likte zijn lippen en schoof met zijn kont naar voren op zijn stoel. “Ik was eerst verbaasd, waarschijnlijk in shock, omdat je me die dag op het strand staande hield en me toen vertelde dat je zwanger was en dat we elkaar niet meer konden zien. Ik heb maanden in de wind gedraaid, gehoopt dat ik niet de vader was, gehoopt dat je man het was, gewoon om je leven niet zuur te maken. Maar toen ik er eindelijk achter kwam, lang daarna, dat je man niet de vader was, maar iemand anders, ik, uh…”

Lonnie’s schouders zakten, hij keek naar de vloer.

“Wat, Lonnie?”

Hij hief zijn hoofd op, keek haar in de ogen. “Ik wenste dat jouw baby van mij was.”

Claire stond op, keek uit het raam naar de hangende slierten Spaans mos, wiebelend in de bries. Ze draaide zich naar hem toe.

“Echt waar?” vroeg ze ongelovig.

“Ja, echt waar,” zei hij. “Ik heb je niet opgezocht en ben niet hierheen gereden om je moeder te ergeren en tegen je te liegen.”

“Huh,” zei ze terwijl ze weer ging zitten. “Maak je geen zorgen over mam, ze is gewoon beschermend. Ze moet iets goeds aan je gevoeld hebben, anders had ze je wel weggestuurd.”

Ze grinnikten allebei. Claire vroeg Lonnie of hij wat ijsthee wilde. Hij accepteerde, ervan uitgaande dat dat een goed teken was. Ze ging weg, kwam terug met twee grote bekers en zette die op de tafel tussen hen in, en ging zitten.

“Ik heb je gemist,” zei Lonnie, nadat hij van zijn thee had genipt.

“Ik heb jou ook gemist,” zei ze. “Het was aardig van je om te komen. Heel onverwacht, maar heel aardig.”

“Dus, vertel me eens. Ondanks alles wat je hebt meegemaakt, hoe gaat het echt met je?”

“Oh, ik weet het niet. Oké, denk ik. Ik neem het dag voor dag. Ik leer veel nieuwe dingen. Hoe een moeder te zijn, hoe een gescheiden vrouw te zijn, hoe mezelf te vergeven dat ik zo stom was…”

“Claire, luister,” zei Lonnie, “je moet jezelf een pauze gunnen. Ik heb een vriend die detective is en hij heeft wat onderzoek gedaan naar die dominee. Reginald is geen goede man. Hij vond twee andere kerken in twee andere staten waar hij hetzelfde deed, hij gebruikte God en de kerk om aantrekkelijke jonge blanke vrouwen te verleiden en te manipuleren, en hij werd bij allemaal de stad uitgestuurd. En jij bent niet de enige die zwanger is geraakt. De man is gladjes, dat zag ik toen ik hem ontmoette, hij weet de juiste dingen te zeggen. Maar hij is een viespeuk. Hij is een roofdier, en jij was een van zijn slachtoffers. Mijn vriend zei dat hij dacht dat de man de vrouwen waarschijnlijk ook gedrogeerd had.”

“Echt waar?” Zei Claire zachtjes. “Hmm.”

“Wat?”

“Daar heb ik over nagedacht,” zei ze. “Ik heb niets gezegd omdat ik dacht dat het als een smoes zou klinken.”

“Hoe bedoel je?”

“Nou, ik kon me dingen niet herinneren. Hij toonde belangstelling voor de winkel en vroeg me of ik hem zondags na de kerk met wat dingen wilde helpen. Ik zei oké, want mijn man speelde toch altijd golf op zondagmiddag.”

“Helpen met welke dingen?”

“Het kiezen van materiaal voor de studiegroepen, dat soort dingen. Dat was nogal vaag, ik denk dat we nu weten waarom. Maar ik was gevleid dat hij mijn positie serieus nam en mijn input wilde. Ik ging naar zijn kantoor, we dronken wijn. Hij had altijd wijn klaar staan. Hij kwam op me af. Ik kan nog steeds niet geloven dat ik mezelf in die positie heb gebracht, maar ik reageerde erop, liet het gebeuren. Ik weet nog dat ik een paar keer in slaap viel, en wakker werd op de bank in zijn kantoor. Hij moet me iets gegeven hebben. Hij was ook erg tegen geboortebeperking, fanatiek zelfs. Hij vroeg me een keer om mijn pil mee te nemen. Hij spoelde ze door de gootsteen, zei dat ik ze niet nodig had. Ik was geschokt. Hij zei: ‘Het is Gods wil, gooi de pil weg’.” Kun je dat geloven?”

Lonnie schudde zijn hoofd. “Het spijt me dat je dat hebt moeten meemaken. Het is nu tenminste voorbij, en je kunt genezen, herstellen.”

“Ja. Dat verklaart waarom de kerk me veel geld betaalt. Ze willen niet dat ik ze aanklaag.”

“Echt?

“Ja.”

“Nou, daar ga je. Dus stop met jezelf de schuld te geven. Denk aan positieve dingen. Zoals dit huis hier, het is een mooie plek om in te wonen.”

“Wat dat betreft heb ik geluk, ja. Dit gastenverblijf wordt zelden gebruikt, dus mijn ouders zeiden dat ik er kon intrekken. Het is niet makkelijk zo dichtbij, maar het is maar tijdelijk. Tot ik weet wat er nu komt. Ik neem aan dat je het gehoord hebt van mijn man.”

“Ja. In de stad is men het erover eens dat het geen aardigere man kan overkomen.”

Claire knikte, haalde haar schouders op, en ze zaten even in stilte. Toen kwam het geluid van een huilende baby uit een achterkamer.

Ze keek naar Lonnie, en zei: “Wil je Oliver ontmoeten?”

“Natuurlijk. Ik zou Oliver graag ontmoeten.”

Hij volgde haar naar de slaapkamer, en naar de wieg bij het raam. Hij keek neer op de baby. Zijn donkere huid, krullend zwart haar, brede neus.

“Leuke kleine jongen,” zei Lonnie. “Hij heeft mijn oren.”

Claire lachte, en legde haar hand op zijn schouder terwijl ze dat deed. Het was de eerste keer dat ze elkaar aanraakten sinds hun eerste omhelzing toen Lonnie aankwam.

“Je bent grappig,” zei ze. “Wil je hem vasthouden?”

“Ik weet niet of ik weet hoe.”

“Oh, natuurlijk wel.” Ze pakte Oliver op en gaf hem aan Lonnie. “Hier, zo.”

Hij hield Oliver een minuut lang sierlijk in zijn armen. De baby glimlachte, in plaats van te huiveren.

“Hij vindt je aardig,” zei Claire. “Maar ik moet zijn luier verschonen. Ik ben zo terug.”

Lonnie ging terug naar de huiskamer, ging zitten en dronk de rest van zijn thee op. Claire kwam terug met Oliver en zijn flesje. Ze ging zitten om hem te voeden. De telefoon ging.

“Vind je het erg?” zei ze en gaf de baby aan Lonnie. Hij voedde de baby terwijl zij de telefoon opnam.

“Hallo, mam…Ja, alles is goed…Ik weet het…We hebben gepraat…Het is goed, mam…Oké, doei.”

“Lieve oude moeder,” zei Claire, terwijl ze de baby terugnam. “Ze zorgt voor haar enige dochter.”

“Dat is wat goede moeders doen.” Hij keek op zijn horloge. Hij was verbaasd te zien dat ze al bijna twee uur hadden gepraat. Hij stond op. “Nou, het is waarschijnlijk tijd dat ik ga.”

“Lonnie, dat hoef je niet te doen. Mijn moeder is gewoon voorzichtig en overbezorgd.”

“Nee, het is oke, ik begrijp het. Ik kwam hier onverwachts, en ik waardeer het dat ze me je liet zien. En ik waardeer de tijd die we samen hadden, en de kans om je weer te zien.”

Ze liepen naar de deur.

“Mag ik je nog een vraag stellen voor ik ga?” zei Lonnie.

“Natuurlijk,” zei Claire, half blij en half bang.

“Zou je een keer met me uit eten willen?”

Haar ogen verwijdden zich, haar lippen tuitten. “Echt? Ja, dat zou ik leuk vinden. Wanneer?”

“Wat dacht je van maandag? Dat was altijd onze dag.”

Claire glimlachte en zei: “Dat lijkt me perfect.”

“Kun je een oppas regelen?”

“Ik denk dat mam de kans zou grijpen. Ze wil me beschermen, maar ze wil ook dat ik meer buiten kom.”

“Goed. Ik haal je om zes uur op. Ik weet een leuk, funky plekje aan de rivier, ver van de stad.”

“Klinkt goed,” zei ze, met een zucht.

“Goed. Ik zie je dan.” Hij leunde voorover en kuste Claire op haar wang, en kuste toen Oliver op zijn voorhoofd. “Ik kijk ernaar uit.”

Hij ging de deur uit en liep naar zijn auto, half duizelig. Hij slenterde door het doolhof van de buurt tot hij de poort vond. Hij ging de snelweg op en reed naar huis.

Hij voelde zich als een schooljongen op prom night, zwevend op lucht. Terwijl hij naar huis reed, dacht hij maar gedeeltelijk aan rijden. Hij dacht vooral aan Claire. Hij dacht aan hoe ze elkaar hadden ontmoet, en hoe goed ze samenwerkten, en hoe ze haar geheim met hem deelde, en hoe ze elkaar op maandag op het strand ontmoetten. En hoe vaak ze elkaar hadden gekust en gelikt en gezogen en geneukt en vastgehouden. En nu eindelijk, na dat alles, zouden ze maandag hun eerste afspraakje hebben.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.